Animal de sport, de travail, de loisir, il fait partie du quotidien de nombreux humains et a beaucoup contribué à la construction des civilisations telles qu’on les connaît. D’après des analyses génétiques, l’ancêtre de nos chevaux domestiques est apparu il y a 160 000 ans à l’est de l’Eurasie.

« Le cheval connaît une longue évolution, qui le voit s’adapter aux terrains de type steppe et aux prairies. Les hommes préhistoriques côtoient ces animaux, très abondants avant la dernière période interglaciaire, il y a environ 12 000 ans. Le cheval se raréfie avec la disparition des prairies au profit des forêts, induite par le réchauffement du climat. Il est chassé, consommé, peint et présent dans les cultes humains avant toute domestication. »

Source : Wikipédia

Découvrons cet animal fantastique qu’est le cheval.


Objectifs

À la fin des activités, les élèves pourront :
– Connaître les principales caractéristiques du cheval ;
– Comprendre le rôle qu’il a joué dans l’évolution des civilisations ;
– Écrire un article sur un cheval célèbre réel ou de fiction ;
– Créer une carte conceptuelle pour rassembler l’information apprise ;
– Utiliser Internet de façon efficace pour trouver de l’information.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Mieux connaître le cheval

Le cheval est un animal majestueux. Voici quelques éléments à découvrir avec vos élèves :

Image : La morphologie du cheval (Dictionnaire Visuel)
Image : Les allures du cheval (Dictionnaire Visuel)
Animation : Se déplacer (eduMedia) (choisir le cheval pour voir les 3 allures)
Invitez aussi les élèves à consulter les liens de la section Pour en savoir plus à la fin de cette fiche.

ACTIVITÉ 2 : Les chevaux dans l’histoire

À partir des informations trouvées dans leurs recherches sur le cheval, les élèves fabriqueront une ligne du temps pour noter les grandes étapes liées au cheval : son apparition présumée, sa domestication, son utilisation à diverses grandes époques, etc.
La ligne du temps peut être construite avec la méthode de leur choix : sur papier, à l’ordinateur, avec un logiciel de carte conceptuelle, etc.
Note : Les élèves des écoles québécoises peuvent utiliser l’application Ligne du temps.

ACTIVITÉ 3 : Des chevaux célèbres

Au fil de leurs recherches, les élèves rencontreront peut-être des chevaux célèbres. Ils devront en choisir un et expliquer pourquoi il est connu.
Voici quelques idées : Secretariat, Marengo, Jappeloup, Big Ben, Bucéphale, Seabiscuit, Hickstead…
Ils peuvent aussi choisir des chevaux de fiction et raconter leur histoire : Black Beauty, Flicka, Hidalgo, Jolly Jumper, Tornado…


Pour en savoir plus

Cheval, sur Wikipédia
Domestication du cheval, sur Wikipédia
Cheval, Encyclopédie Larousse
Cheval, sur Techno-Science

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