Les astronomes ont réalisé ces calculs à partir de données diffusées publiquement par la Nasa.

« Les astronomes du Centre d’astrophysique Harvard-Smithsonian ont estimé que 6 % des étoiles de type naine rouge de notre galaxie, la Voie lactée, abritent des planètes en zone habitable d’une taille semblable à la Terre. »

Source : Radio-Canada

Les activités du jour permettront aux élèves de prendre connaissance de la nouvelle et d’éclaircir certains éléments de culture générale qui y sont associés.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :
– résumer une nouvelle dans ses propres mots;
– dire ce qu’est une exoplanète;
– connaître la condition essentielle à la possibilité de vie sur une planète;
– dire ce qu’est une naine rouge;
– exprimer une valeur abstraite (13 années-lumière) de façon plus concrète;
– distinguer astronome, astrophysicien et astrologue;
– connaître le télescope spatial Kepler et le scientifique du même nom.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Que se passe-t-il exactement?

Voici des ressources à consulter en lien avec la nouvelle. Suggestions : visionnement en groupe, lecture à voix haute, lecture personnelle ou en petit groupe suivie d’un résumé au reste de la classe, etc.
En quête d’exoplanètes
Futura-Sciences. Capsule vidéo réalisée en partenariat avec l’Agence spatiale européenne. Elle explique la chasse aux exoplanètes. 8 minutes.
Les exoplanètes
Capsule animée de Brainpop, environ 3 minutes.
D’autres Terres à 13 années-lumière?
Radio-Canada.
Les naines rouges peuvent aussi abriter des exoplanètes habitables
MaxiSciences. Selon une nouvelle étude, de nombreuses exoplanètes en orbite autour de naines rouges seraient habitables dans notre galaxie.
L’article de la Nasa (en anglais)
Using publicly available data from NASA’s Kepler space telescope, astronomers at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) estimate that six percent of red dwarf stars in the galaxy have Earth-size planets in the « habitable zone, » the range of distances from a star where the surface temperature of an orbiting planet might be suitable for liquid water.

Suite à cela, invitez les élèves à démontrer leur compréhension en répondant aux questions suivantes. En cas de besoin, ils pourront effectuer des recherches complémentaires.
– Pouvez-vous résumer la nouvelle en quelques mots?
– Qu’est-ce qu’une exoplanète?
– Quelle est la condition essentielle à la possibilité de la vie sur une planète?
– Qu’est-ce qu’une naine rouge?

ACTIVITÉ 2 : Le défi du jour

Proposez ces trois défis aux élèves. En groupes de 4, ils devront en choisir un et le réaliser. Demandez-leur d’utiliser un support numérique de leur choix pour la réalisation (présentation, infographie, capsule vidéo, documents en ligne, etc.)
C’est loin comment?
On dit que des planètes habitables pourraient se situer à « seulement » 13 années-lumière de la Terre. Au fait, c’est loin comment? Les élèves doivent trouver une façon d’illustrer cette distance de façon concrète.
Quelle est la différence entre astronome, astrophysicien et astrologue?
Chacun a un métier bien différent! Quelles sont les différences? Quels sont les points communs? Que font-ils exactement? Les élèves doivent trouver une façon de montrer aux autres comment bien les distinguer.
Kepler?
Le télescope qui recueille des données pour la Nasa se nomme Kepler. Quel est son rôle exactement en ce qui a trait à la recherche d’exoplanètes? Les élèves devront tenter d’en savoir plus à ce sujet afin de l’expliquer aux autres. Ils devront aussi dire d’après quel scientifique il a été nommé.

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