Le 25 novembre 1915, Albert Einstein présentait ses recherches devant l’Académie prussienne des sciences. Sa théorie de la relativité générale, l’une des théories scientifiques les plus révolutionnaires de l’histoire, propose que l’espace et le temps doivent être perçus comme formant une seule et même chose.

« La théorie de la relativité générale d’Albert Einstein qui a bouleversé notre compréhension de l’Univers et de ses phénomènes les plus exotiques, célèbre son centenaire cette année sans prendre une ride alors qu’aucune des nombreuses expériences pour la vérifier n’a encore révélé de faille. »

Source : La Presse

Voyons de plus près le célèbre physicien qu’est Albert Einstein ainsi que sa fameuse théorie de la relativité.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Savoir que la théorie de la relativité d’Albert Einstein fête ses 100 ans;
– Comprendre cette théorie et son importance dans différents domaines;
– Trouver sur le Web des informations sur Albert Einstein;
– Découvrir la théorie de la gravitation universelle de Newton et la comparer à la théorie d’Einstein.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Une théorie sans faille

Tout d’abord, demandez aux élèves ce qu’ils connaissent d’Albert Einstein. Pourquoi est-il célèbre? À quoi s’intéressait-il selon eux?

Mentionnez aux élèves que sa théorie de la relativité fête ses 100 ans.

Afin de découvrir cette théorie, qui n’a révélé jusqu’à maintenant aucune faille, visionnez en classe cet extrait de l’émission Découverte.

Ensuite, pour vérifier la compréhension des élèves, posez les questions suivantes :

– Qu’est-ce qui forme une seule et même chose dans la théorie de la relativité?
– Qu’est-ce que la gravité selon Einstein?
– Quel prix Einstein a-t-il reçu en 1921à la suite de sa théorie de la relativité?
– Qu’est-ce qui est issue de sa théorie et qui a été utilisé lors de la Deuxième Guerre mondiale?
– De quelle façon la théorie de la relativité permet-elle d’explorer le système solaire?

ACTIVITÉ 2 : Albert Einstein

Avant de commencer l’activité, demandez aux élèves de rechercher des images d’Albert Einstein sur Internet.

Ensuite, afin de découvrir ce célèbre physicien, demandez-leur de compléter le schéma suivant en utilisant les liens de la section « Pour en savoir plus ».

ACTIVITÉ 3 : Newton vs Einstein

« Alors que Newton expliquait l’orbite de la terre autour du soleil comme la traction exercée par un objet massif sur un plus petit, Einstein voyait notre plus proche étoile comme une lourde balle sur un matelas, la terre roulant sur les contours, comme une bille dans la roulette d’un casino. »

Source : Le nouvel Économiste

En classe entière, visionnez cette animation afin de comprendre la théorie de Newton.


Pour en savoir plus

Cent ans plus tard, la relativité générale d’Einstein n’a pas été démentie
Slate.fr, 18 octobre 2015

La théorie de la relativité générale a 100 ans
Dossier de Futura-Sciences, 8 octobre 2015

Albert Einstein, 1879-1955
Dossier du site Astropolis.fr

Albert Einstein
Article de l’encyclopédie Larousse

Albert Einstein
Article de Wikipédia

Véronique est bibliothécaire à l'Université du Québec à Trois-Rivières et formatrice en technologie éducative auprès des futurs enseignants. Elle détient aussi un brevet d'enseignement de l'univers social au secondaire et collabore régulièrement avec l'organisme L'École branchée.

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