« Sudan, le dernier mâle rhinocéros blanc du Nord, est mort au Kenya à l’âge de 45 ans et désormais, seuls les progrès de la science pourraient assurer la perpétuation de cette sous-espèce décimée par le braconnage. Quand Sudan est né en 1973 dans le parc national de Shambe au Soudan du Sud, il y avait encore 700 rhinocéros blancs du Nord sur la planète. À sa mort, il ne reste plus que deux femelles en vie, toutes deux incapables de se reproduire. »

Source : Le Devoir

« En avril dernier, face à la menace et aux tentatives infructueuses pour assurer sa descendance, Sudan s’était inscrit sur Tinder dans l’espoir de trouver une compagne… Sur sa fiche, il se présentait ainsi : “Je suis unique en mon genre. Je suis le dernier mâle rhinocéros blanc de la planète Terre. Je ne veux pas trop me mettre en avant mais le destin de mon espèce dépend littéralement de moi. J’aime bien manger de l’herbe et me rafraîchir dans la boue. Pas de problèmes. Je fais 1 m 80 de haut et 2,2 tonnes, si c’est important”. Un message qui visait, bien sûr, à attirer l’attention et à recueillir des fonds dans la perspective de réaliser une reproduction artificielle. »

Source : Futura Planète

Le guide suivant permettra aux élèves de mieux comprendre la menace qui pèse sur certaines espèces, ainsi que les mesures mises en place pour essayer de conserver des espèces menacées en vie.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

  • Comprendre les mesures mises en place pour sauver le rhinocéros blanc;
  • Comprendre l’impact de la disparition d’espèces sur l’équilibre planétaire;
  • Comprendre les causes de la disparition des rhinocéros;
  • Connaître des espèces menacées de disparition.

Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : La disparition du rhinocéros blanc du Nord?

À l’aide de l’article « Kenya : mort de Sudan, le dernier rhinocéros blanc du Nord » du journal Le Monde, demandez aux élèves de répondre aux questions suivantes sur le sort du rhinocéros blanc du Nord :

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Ensuite, demandez aux élèves ce qu’ils pensent de cette situation :

  • Est-ce normal que des espèces animales disparaissent pour la survie de l’espèce humaine?
  • Doit-on en faire plus pour freiner la disparition des espèces menacées?
  • Quelles mesures les gouvernements pourraient-ils faire pour éviter le braconnage à si grande échelle?

ACTIVITÉ 2 : Le braconnage, dangereux ou bénéfique

De tout temps, les animaux ont été chassé pour leurs caractéristiques (viandes, fourrures, etc.), mais dans certains cas cette chasse a entrainé la disparition de la majorité des animaux de l’espèce.

Dans un premier temps, demandez aux élèves ce qu’ils connaissent du braconnage :

  • Dans quelle situation, la chasse devient-elle du braconnage?
  • Pourquoi certaines personnes s’adonnent-ils au braconnage?
  • Pourquoi certains pays « ferment-ils les yeux » sur le braconnage?

Certains animaux sont systématiquement ciblés par les braconniers. À l’aide du site Animaux.org, demandez aux élèves de compléter l’activité suivante sur le braconnage.

ACTIVITÉ 3 : Un avenir pour le rhinocéros blanc du Nord?

Dans un premier temps, demandez aux élèves ce qu’ils pensent du principe de la fécondation in-vitro (FIV) :

  • Est-ce une façon normale d’assurer la survie d’une espèce?
  • Si la fécondation se fait avec des membres de deux espèces distinctes, peut-on parler de « survie de l’espèce »?
  • Quelles situations peuvent expliquer que l’on ait recours à la FIV chez les espèces animales?

Suite à la lecture de l’article « Le plan un peu fou de scientifiques pour sauver les rhinocéros blancs du Nord » du Huffington Post Québec, demandez aux élèves leur opinion sur les tentatives de FIV en lien avec le rhinocéros blanc :

  • Est-ce que l’expérience est assurée de réussir? A-t-elle déjà été tentée avec succès? Quels risques sont liés à la FIV chez le rhinocéros?
  • Que veut dire Thomas Hildebrandt lorsqu’il affirme : « On doit faire quelque chose, car ce n’est pas une extinction liée à la sélection naturelle» ?
  • Que faut-il penser de cette affirmation : « La seule raison pour laquelle nous devrions conserver une biodiversité est nous même, pour créer un futur stable pour les êtres humains » ?
  • Êtes-vous d’accord avec l’affirmation suivante : « Conserver une espèce que nous avons aidé à détruire, mais dont nous ne sommes pas directement dépendants, permet de nous décharger de notre propre culpabilité, mais pas à grand chose de plus » ?

Pour en savoir plus

Le dernier mâle rhinocéros blanc du Nord n’est plus
Le Devoir, 20 mars 2018

Le dernier rhinocéros blanc mâle du Nord de l’Afrique est mort
Ici.Radio-Canada.ca, 20 mars 2018

BRACONNAGE & COMMERCE ILLÉGAL
WWF

Le braconnage et le trafic d’espèces sauvages s’accélèrent à une « cadence alarmante »
Le Monde Planète, 4 octobre 2017

Il faut sauver le rhinocéros africains
Le Monde Afrique, 4 avril 2017

Le braconnage des rhinocéros a diminué en Afrique du Sud
Le Monde Afrique, 27 février 2017

Mammifère : Rhinocéros blanc
Musée canadien de la nature

Rhinocéros blanc
Animaux.org

Rhinocéros blanc (Ceratotherium simum)
ManimalWorld

Braconnage
Wikipédia

Rhinocéros blanc du Nord
Wikipédia

Rhinocéros blanc
Wikipédia



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