L’Autrichien Félix Baumgartner essaie de battre un record de 1960: le plus haut saut en parachute.

Il sautera d’une capsule à une altitude de 36 km, abrité par un scaphandre pressurisé pour éviter que son sang ne bouille à cause de la faible pression et pour le protéger du froid ambiant, -70 degrés Celsius. Le précédent record, 31 km, avait été établi par un colonel de l’armée de l’air américaine.

Source : La Presse

Évidemment, en plus de constituer un exploit, ce saut permet d’aborder de nombreux concepts avec les élèves.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :
– se familiariser avec la nouvelle en lisant des articles sur Internet;
– situer les lieux relatifs à l’événement;
– connaître le parcours professionnel de Felix Baumgartner;
– se familiariser avec le concept du son : les ondes, la vitesse, le mur du son;
– situer la stratosphère parmi les couches de l’atmosphère;
– prendre conscience de l’impact publicitaire d’un tel événement.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Se familiariser avec la nouvelle

Comme première activité, il s’agit de s’assurer que les élèves sont tous au courant de la nouvelle. Voici quelques sources à consulter :
À visionner : un reportage vidéo d’une durée d’une minute 30 qui retrace les grands moments de l’exploit, du lancement à l’atterrissage.

À lire :
Stratos : combien de records battus par Felix Baumgartner ?
L’homme qui a franchi le mur du son en chute libre
Baumgartner : un saut à plusieurs millions de dollars

Suggestions : visionnement en groupe, lecture à voix haute, lecture personnelle ou en petit groupe, etc.
Par la suite, demandez aux élèves de résumer oralement ce qu’ils ont vu ou lu.

ACTIVITÉ 2 : Situer la nouvelle

Dans les nouvelles, on parle de différents endroits.
Commençons d’abord par situer, sur la carte du monde, ces lieux.
Projetez le site Google Maps au tableau.
Saut Red Bull Stratos :
– Etats-Unis
– Nouveau-Mexique
– Roswell (pour quelle autre chose cette ville est-elle connue? Les OVNI!)
Lieu d’origine de Felix Baumgartner :
– Autriche
– Salzburg
Ses autres exploits :
– Kuala Lumpur
– Rio de Janeiro
– Malmö
– Millau

ACTIVITÉ 3 : À propos de l’homme

À l’aide d’Internet, les élèves doivent trouver de l’information biographique sur Felix Baumgartner. Ceci leur permettra de constater que ce n’était pas pour lui un saut improvisé!
Il est intéressant de commencer par la page de Wikipédia qui lui est consacrée.

Un autre homme a beaucoup été vu lors du saut : Joe Kittinger. Qui est-il?

ACTIVITÉ 4 : Les implications scientifiques

On dit que Felix Baumgartner a franchit le mur du son. Qu’est-ce que cela signifie? Qu’il est allé plus vite que le son se déplace normalement. Un son, ça se déplace? Hé oui! Voici quelques ressources à explorer avec les élèves.

Quelle est la vitesse du son? Quels sont les facteurs qui la font varier?
Cette page de l’encyclopédie Wikipédia l’explique de façon très détaillée. Voilà un bel exercice de compréhension pour vos élèves, qui devront en retirer des détails malgré qu’ils ne comprennent pas tous les termes.
Que signifie « Mach »?
Voyez notamment de l’information et d’autres représentations graphiques des vitesses subsonique, sonique et supersonique d’un avion au bas de cette page.
Stratosphère
La « mission » de Felix Baumgartner s’appelait « Red Bull Stratos ». Stratos fait référence à « stratosphère ». Montrez une image des couches de l’atmosphère aux élèves. Démontrez environ à quelle hauteur était Felix Baumgartner lors de son saut, et comparez-la à la hauteur de la Station spatiale internationale (entre 330 et 410 km d’altitude).

Pour aller plus loin

Demandez aux élèves de faire le parallèle avec le phénomène observé lors d’un orage, alors que l’on entend le tonnerre plusieurs secondes après avoir vu l’éclair.
Felix Baumgartner avait-il bu du Red Bull avant son saut? Cette boisson permet-elle de telles performances? Engagez une discussion sur le rôle de Red Bull dans cet événement. Qu’avait cette compagnie à gagner en commanditant un tel événement? Quel genre d’événement Red Bull a-t-elle l’habitude de commanditer? (Pensons au Red Bull Crashed Ice, à l’équipe de formule 1 Red Bull, etc.) Vos élèves pensent-ils que la consommation de Red Bull va augmenter suite à ce saut? Pourquoi?
À lire : L’exploit de Baumgartner ne me fera pas acheter ce type de boisson, une chronique du Nouvel Observateur.


Pour en savoir plus

Stratos : le magnat derrière l’exploit
Article intéressant sur Dietrich Mateschitz, le fondateur de Red Bull.

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