Projet Coastal GasLink : qu’en est-il un an plus tard?

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Le 6 février 2020, la réserve mohawk de Tyendinaga, en Ontario, était le théâtre de manifestations empêchant la circulation ferroviaire, et ce, dans le but de soutenir les chefs héréditaires Wet’suwet’en qui s’opposent au gazoduc Coastal GasLink en Colombie-Britannique. Pendant plusieurs jours, des campements installés sur les voies ferrées ont bloqué le passage de centaines de trains à travers le Canada. Un an plus tard, les tensions persistent toujours.

L’arrestation d’opposants au gazoduc Coastal GasLink est ce qui a mis le feu aux poudres et a donné lieu à plusieurs manifestations partout au pays. La protection du territoire ancestral des Wet’suwet’en est en jeu, eux qui refusent un rétrécissement de leurs terres causé par ce projet.

Cet article de Radio-Canada résume les tenants et aboutissants de cette complexe situation qui perdure encore un an plus tard.

La problématique n’est pas simple à régler et plusieurs dimensions sont à prendre à considération dans ce litige :

1- Tout d’abord, des Autochtones bloquent le passage de centaines de trains de VIA Rail et du CN à travers le Canada. Il faut savoir que le fait d’entraver une voie ferrée est considéré comme illégal et que, malgré des injonctions des tribunaux obtenues par le CN, les manifestants ne collaborent toujours pas. Des milliers d’emplois sont menacés par ces arrêts de service, en plus de pertes de revenus et de retards considérables dans la livraison de marchandises.

2- Ensuite, nous avons le gouvernement du Canada qui doit tenter de dénouer ce conflit le plus rapidement possible et de façon pacifique, ayant de la pression des services ferroviaires, des corps policiers et des partis d’opposition.

3- Finalement, en filigrane de cette problématique, nous avons des enjeux très profonds liés aux revendications autochtones qui perdurent depuis plusieurs années : acquérir plus d’autonomie politique, obtenir des territoires plus grands et préserver leur identité et leur culture.

Un an plus tard, l’opposition persiste

Un an plus tard, huit chefs héréditaires des Wet’suwet’en, qui se disent les seuls habilités à consentir ou non au passage du pipeline sur leur territoire non cédé, sont toujours contre ce projet. Une demande de révision judiciaire des permis environnementaux accordés à Coastal GasLink, présentée par les chefs, a d’ailleurs été entendue l’automne dernier par la Cour suprême de la Colombie-Britannique, qui devrait rendre une décision sous peu.

La confiance est très fragile entre le gouvernement et les Autochtones, alors que les Mohawks redoutent notamment des tensions et des affrontements comme ceux de la crise d’Oka en 1990.

« Selon le constructeur, TC Énergie (anciennement Transcanada), le quart du gazoduc est maintenant construit. Les tuyaux ont d’abord été enfouis près de Kitimat et de Dawson Creek, aux deux extrémités de son tracé de 670 kilomètres, et des travaux de défrichage et de forage sont en cours près de Houston, où ont été arrêtés les opposants en février dernier. Avec toutes les forces qu’il y avait contre nous, c’était impossible de l’empêcher, affirme l’un des chefs héréditaires des Wet’suwet’en, Frank Alec, dont le nom traditionnel est Woos. »

Radio-Canada, 5 février 2021

« On ne nous demande pas notre avis et nous n’avons à peu près aucune voix au chapitre sur ce qui est négocié. »

Maureen Luggi, cheffe du conseil de bande Wet’suwet’en First Nation

Ton défi

Question de tester tes connaissances sur l’origine des tensions entre Autochtones non-Autochtones. essaie ce quiz sur Kahoot. Tu peux ensuite te documenter sur les aspects dont tu ignorais les réponses.

 

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