« Des chercheurs ont annoncé avoir découvert des microorganismes fossiles qui auraient entre 3,77 et 4,29 milliards d’années, ce qui en ferait la plus ancienne preuve de vie sur Terre, selon une étude publiée mercredi. Les scientifiques ont mis en évidence ces microfossiles dans des couches de quartz du site géologique de la ceinture Nuvvuagittuq, au nord-est du Québec. »

Source : Le Point – Sciences

« La NSB [ceinture supracrustale du Nuvvuagittuq] contient les plus anciennes roches sédimentaires connues sur Terre et elles se sont formées sur une cheminée hydrothermale riche en fer qui a fourni un habitat pour la première forme de vie sur Terre dans une tranche de 3,7 milliards à 4,3 milliards d’années. »

Source : Actualité Houssenia Writing


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Comprendre l’importance de la découverte pour l’origine de la vie sur Terre;
– Comprendre l’origine des fossiles;
– Découvrir les principaux sites de fossiles.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : La découverte

Que nous apprennent les nouveaux fossiles sur l’origine de la vie sur Terre?
À l’aide de l’article : « Origine de la vie : les plus vieux fossiles peut-être trouvés au Québec », invitez les élèves à répondre aux questions suivantes permettant de comprendre l’importance de cette découverte :

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ACTIVITÉ 2 : Les fossiles

Les fossiles fascinent, mais que sait-on véritablement de leur formation?
L’article : « Fossiles » permet de mieux comprendre l’origine des fossiles.
L’activité suivante permettra aux élèves de mieux comprendre comment un organisme devient un fossile.

ACTIVITÉ 3 : Où sont les fossiles?

Il y a des découvertes des fossiles partout, mais quels sont les principaux lieux où l’on peut retrouver les fossiles?

À l’aide d’un logiciel de cartographie (BatchGeo ou autres), demandez aux élèves d’identifier les sites des principales découvertes.


Pour aller plus loin

Invitez les élèves à découvrir le site de Miguasha – du patrimoine mondial de l’UNESCO, un site important pour la compréhension de l’évolution des espèces, qui se trouve au Québec.


Pour en savoir plus

Origine de la vie : les plus vieux fossiles peut-être trouvés au Québec
Archipel des Sciences, 3 mars 2017

Découverte des plus vieux fossiles au monde (3,770 milliards d’années)
Sciences – Actualité Houssenia Writing, 2 mars 2017

La plus vieille trace de vie découverte dans des fossiles au Canada
Dernières Nouvelles d’Alsace, 2 mars 2017

Des microfossiles vieux de 3,77 milliards d’années découverts au Canada
Le Monde – Sciences, 1er mars 2017

Canada : découverte de fossiles datés de quelque 4 milliards d’années
Le Point – Sciences, 1er mars 2017

Les plus anciennes traces de vie découvertes dans le Nord-du-Québec
Ici Radio-Canada, 5 mars 2017

Des fossiles très anciens trouvés au Québec
Journal Métro, 1er mars 2017

Des fossiles, qui seraient les plus anciens du monde, trouvés au Québec
La Presse, 1er mars 2017

Evidence for early life in Earth’s oldest hydrothermal vent precipitates
Nature, Mars 2017