L’espace est pollué!

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La semaine dernière avait lieu la 6e Conférence européenne sur les débris spatiaux. À cette occasion, des experts se sont rencontrés afin de discuter de la problématique des débris polluant l’espace. Selon la NASA, depuis 1978 le nombre de débris spatiaux a triplé et aujourd’hui on retrouve plus de 23 000 en orbite autour de la Terre. Il s’agirait essentiellement de morceaux de fusées,  de satellites en fin de vie et même d’outils perdus par des astronautes.
Les experts estiment que dans quelques décennies, ces polluants risquent d’entrer en collision avec des satellites également en orbite autour de la Terre. La Station spatiale internationale serait également menacée. Une solution retenue pour contrer ces effets néfastes serait de faire le ménage de l’espace. Les acteurs de l’industrie spatiale suggèrent de débarrasser l’espace des plus gros débris, au rythme de 5 à 10 objets chaque année afin de stabiliser la situation.
 


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :
– Préparer une recherche d’informations sur le Web en identifiant les mots-clés et les sources à consulter;
– Utiliser Internet pour trouver de l’information sur la pollution spatiale;
– Lire des articles sur la pollution spatiale et composer des questions à partir des informations découvertes;
– Comprendre ce qu’est la station spatiale internationale et les expériences qui y sont effectuées;
– Piloter le bras robotique de la station spatiale internationale grâce à un simulateur;
– Décrire le fonctionnement du système solaire;
– Comprendre que le phénomène des saisons découle de l’orbite de la Terre autour du Soleil.
 


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : La pollution spatiale

Pour débuter, demandez aux élèves d’effectuer des recherches sur Internet concernant la problématique de la pollution de l’espace.
Avant d’effectuer leur recherche, les élèves doivent la préparer, notamment en identifiant les mots-clés à inscrire dans le moteur de recherche. Également, certaines sources à consulter sur Internet peuvent être identifiées. En grand groupe, énumérez ces éléments et inscrivez-les au tableau. Ensuite, les élèves pourront rechercher des informations sur le Web. Si nécessaire, partagez la liste de liens de la section Pour en savoir plus.
Qu’ont découvert les élèves sur le phénomène de pollution spatiale?
Posez-leur les questions suivantes afin de vérifier ce qu’ils ont trouvé comme informations :
– Quand une collision entre 2 satellites au-dessus de la Sibérie a-t-elle eu lieu?
– Que devrait-il arriver à un satellite en fin de vie pour éviter qu’il ne cause une collision?
– En 2007, quel pays a accru le nombre de débris en testant des missiles antisatellites qui ont pulvérisé un satellite météo en 150 000 morceaux?
Finalement, demandez aux élèves de formuler d’autres questions en équipes. Ils pourront ensuite les échanger avec d’autres équipes pour y répondre.
 

ACTIVITÉ 2 : La Station spatiale internationale

Pour cette deuxième activité, puisque la Station spatiale internationale serait éventuellement menacée par des polluants, discutez de celle-ci en grand groupe. Que savent les élèves à ce sujet?
Posez-leur les questions suivantes :
– À quoi sert la Station spatiale internationale?
– Y a-t-il des astronautes qui demeurent dans cette station?
– Pouvez-vous nommer des personnes qui y ont déjà séjourné?
Allez sur le site Web de l’Agence spatiale canadienne et découvrez les expériences qui sont en cours dans la Station spatiale internationale.
Finalement, toujours sur le site Web de l’Agence, invitez les élèves à piloter le bras robotique de la Station spatiale internationale en complétant le jeu de simulation.
 

Pour aller plus loin

Demandez aux élèves de décrire les orbites des planètes et des lunes dans notre système solaire.  Visionnez cette animation afin de comprendre le système solaire.
Enfin, quel phénomène découle directement du fait que la Terre tourne en orbite autour du Soleil?
Indice : équinoxe et solstice.
 


Pour en savoir plus

Le «nettoyage» de l’espace devient urgent
Agence France-Presse, 25 avril 2013
Victime de pollution, l’espace doit être nettoyé
Le Point.fr, 25 avril 2013
La pollution spatiale risque d’entraver l’activité orbitale
Le Monde.fr, 25 avril 2013
La pollution de l’espace pose problème
Les affaires.com, 25 avril 2013
Réduire la pollution dans l’espace
Notre-planete.info, 12 juillet 2005
L’espace est de plus en plus encombré de débris!
RFI, 13 septembre 2011

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