La Vallée de la Mort, en Californie, connaît présentement une floraison exceptionnelle. Voyons en quoi le phénomène El Niño affecte ce parc national de l’ouest des États-Unis.

« La vallée de la Mort en Californie porte son nom, car c’est l’endroit le plus sec et le plus chaud en Amérique du Nord. Résultat : la faune et la flore y sont presque inexistantes. »

Source : MétéoMédia

« La Vallée de la Mort, en Californie (États-Unis), a revêtu une nouvelle apparence avec l’apparition de milliers de fleurs, en raison d’importantes précipitations ces derniers mois, notamment celles survenues en octobre dernier, avec le phénomène climatique El Niño. Cette floraison inattendue, appelée «super bloom» («super floraison») a ainsi ravi les visiteurs, qui affluent chaque jour, afin de découvrir ce paysage inattendu et coloré. La dernière avait eu lieu en 2005. »

Source : Le Figaro

Les activités suivantes permettront de découvrir la Vallée de la Mort ainsi que le phénomène El Niño.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Observer des images de la Vallée de la Mort;
– Comprendre le phénomène El Niño;
– Découvrir différents déserts dans le monde;
– Réfléchir à l’aménagement du territoire dans le désert des Mojaves.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Vallée de la Mort ou Vallée de la Vie?

Tout d’abord, demandez aux élèves d’observer les images suivantes. Demandez-leur de décrire ce qu’ils voient.

À quel endroit cette photographie a-t-elle été prise selon eux?

À titre d’indice, indiquez-leur qu’habituellement le paysage de ce lieu ressemble plutôt à l’image suivante.
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Cliquez sur l’image pour l’agrandir.

Mentionnez-leur qu’il s’agit du parc national Death Valley (la Vallée de la Mort) aux États-Unis, un des lieux les plus chauds sur la planète. En fait, ce désert est « champion en titre de la température la plus chaude jamais enregistrée sur Terre : il a fait 57 degrés Celsius le 10 juillet 1913 » selon MétéoMédia.

Demandez aux élèves ce qui pourrait expliquer cette rare floraison qui a lieu présentement.
Finalement, visionnez la vidéo produite par le parc national afin d’observer l’ampleur de la floraison dans la Vallée de la Mort.

ACTIVITÉ 2 : Le phénomène El Niño

Le phénomène El Niño expliquerait en partie la super floraison dans la Vallée de la Mort cet hiver.

Demandez aux élèves ce qu’ils connaissent de ce phénomène météorologique. Quelles sont ses conséquences? À quelle fréquence affecte-t-il le climat? Comment appelle-t-on son contraire?

Afin de répondre à toutes ces questions, invitez-les à consulter cet article de Radio-Canada. suivant.

ACTIVITÉ 3 : Les déserts dans le monde

En classe entière, visitez le site Web GeoPrimo afin de découvrir différents déserts dans le monde.

Ensuite, demandez aux élèves de choisir un désert de leur choix et de le comparer avec le désert des Mojaves où l’on retrouve la Vallée de la Mort.


Pour aller plus loin

Quelle métropole est située dans le désert, près de la Vallée de la Mort?
Invitez les élèves à réfléchir à l’aménagement du territoire dans cette région désertique de la planète.


Pour en savoir plus

Des fleurs poussent dans la vallée de la Mort
Le Monde, 25 février 2016

Changements climatiques : la vallée de la Mort en fleurs
Radio-Canada, 10 mars 2016

Vallée de la Mort
Article de Wikipédia

Désert des Mojaves
Article de Wikipédia

El Niño
Dossier du site Web Futura-sciences