« Les colonies de fourmis regroupent des centaines de milliers d’individus dans un espace restreint. Comme dans les villes humaines, cette proximité entraîne des risques d’insalubrité et favorise les épidémies. […] Toutefois, selon une étude publiée dans le journal Ecology and Evolution, les fourmis ont une autre tactique pour éviter les infections bactériennes ou fongiques : en mélangeant différentes substances, elles fabriqueraient une forme d’antibiotique. »

Source: Radio-Canada.ca

« De nombreux insectes sont armés de venin, qu’ils peuvent injecter dans leurs ennemis par l’intermédiaire d’un dard. La fourmi d’Afrique, Crematogaster striatula ne fait pas exception, mais son arsenal a une troublante variation, son venin est aéroporté. La fourmi peut soulever son aiguillon et libérer ses toxines comme un aérosol. Ses cibles sont les termites, dont elles envahissent les nids. Même sans rentrer en contact, les fourmis peuvent provoquer des convulsions chez les termites, qui finissent par être paralysés. »

Source: Guru Meditation

À travers les prochaines activités, les élèves en apprendront davantage sur ces insectes intrigants que sont les fourmis.


Goals

At the end of the activities, the student will be able to:

– Découvrir des caractéristiques des fourmis;
– Connaitre certaines des faits inusités sur les fourmis;
– Connaitre les capacités scientifiques de certaines fourmis.


Suggested activities

ACTIVITÉ 1 : Des fourmis scientifiques

Dans un premier temps, demandez aux élèves ce qu’ils connaissent de la séparation des responsabilités à l’intérieur d’une fourmilière. Ont-ils déjà entendu parler de la reine, des ouvrières, des soldats?

Using cet article de Radio-Canada, invitez les élèves à répondre aux questions suivantes.

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Ensuite, demandez aux élèves s’ils connaissent des animaux qui sont capables de tuer leurs adversaires sans les toucher. Pourquoi des animaux ont-ils besoins d’agir de la sorte?
Ensuite, invitez les élèves à lire This article et discutez des éléments suivants :

  • Quelle est la principale caractéristique des fourmis Crematogaster striula?
  • Quel est leur principal ennemi?
  • Combien de Crematogaster striula sont nécessaires pour tuer un soldat termite?

ACTIVITÉ 2 : Les fourmis

Les fourmis font partie de l’espèce des insectes, connaissons-nous véritablement les caractéristiques de cette espèce?

Avec l’article « Fourmi » de Wikipédia, demandez aux élèves de compléter next activity, leur permettant de découvrir différentes caractéristiques des fourmis.

ACTIVITÉ 3 : Connaissons-nous les fourmis?

Les fourmis font partie de ces insectes que nous voyons partout, mais les connaissons-nous vraiment?

The article " 20 choses que vous ne savez probablement pas sur les fourmis » permet de découvrir des faits inusités sur cette espèce. En groupe, discutez de ces faits avec les élèves pour voir ce qu’ils en pensent.

– Certaines fourmis pouvaient vivre plus de 20 ans.
– Les fourmis font partie de l’alimentation de plusieurs millions de gens.
– Une fourmi pèse 15 mg.
– Une espèce de fourmi est utilisée pour faire des points de suture.


For further

Les élèves peuvent explorer le jeu Fourmizzz pour apprendre à gérer une fourmilière.
N.B. Ce jeu nécessite Flash.


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Radio-Canada.ca, 21 juin 2011

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Radio-Canada.ca, 8 février 2013

Les Fourmis du Québec
Entomofauna of Quebec