La ville de Détroit aux États-Unis, qui a déclaré faillite en 2013, a déjà songé à vendre une importante collection de son musée d’art afin de rembourser ses dettes.

« Peu d’endroits comme le Detroit Institut of Art témoignent de l’ancien lustre de cette ville aujourd’hui en faillite. Fondé en 1885, le musée revendique une collection très importante d’oeuvres de maîtres acquises ou données par de riches mécènes de l’industrie automobile et de barons de la presse. L’estimation actuellement menée par Christie’s s’élèverait entre 10 à 20 milliards de dollars.»

Source : La Presse

« Le 18 juillet 2013, Détroit est la première grande ville américaine à demander une mise en faillite, la ville ayant cumulé depuis des années une dette, devenue impayable, d’environ 18,5 milliards de dollars américains. »

Source : Wikipédia

Les activités suivantes permettront de mieux connaître la ville de Détroit.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Découvrir diverses informations sur la ville de Détroit;
– Connaître la situation financière de la ville et les solutions qui ont été envisagées pour éponger sa dette;
– Réfléchir aux raisons menant les habitants à quitter la ville ou à y rester.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : La situation financière de Détroit

Tout d’abord, demandez aux élèves s’ils sont au courant de la situation particulière de la ville de Détroit. Cette grande ville des États-Unis est connue principalement pour quel type d’industrie?

Afin d’en apprendre davantage sur la situation actuelle de la ville de Détroit, divisez la classe en 6 groupes et attribuez un des thèmes suivants à chaque équipe :

– Fondation de la ville (aspect historique)
– Industries (aspect économique)
– Localisation et climat de la ville (aspect géographique)
– Population de la ville (aspect démographique)
– Art et divertissement (aspect culturel)
– Gratte-ciel et urbanisme (aspect architectural)

Demandez aux élèves de rechercher sur Internet des informations concernant le thème qui leur a été attribué, de façon individuelle pour débuter. Ensuite, ils pourront se regrouper par équipe afin de rassembler les informations qu’ils ont trouvées sur leur thématique. Finalement, demandez à chaque équipe de préparer une courte présentation (PowerPoint ou à l’aide d’un autre logiciel de présentation) afin de partager leurs découvertes aux autres élèves de la classe. Deux élèves porte-parole par équipe pourront présenter à l’avant de la classe leur recherche.

Une fois que tous les aspects de la ville de Détroit ont été présentés, demandez aux élèves s’ils peuvent expliquer les raisons du déclin de cette ville américaine. Et selon eux, quels sont les éléments ou forces qui permettent à la ville de continuer à se redresser?

ACTIVITÉ 2 : Une solution à la dette

La ville de Détroit se redresse tranquillement de la faillite. Afin d’effacer ses dettes, certains ont déjà avancé l’idée de vendre certaines œuvres du Detroit Institut of Art.
Afin de mieux comprendre cette idée, invitez les élèves à lire l’article suivant dans La Presse.

Posez ensuite les questions suivantes aux élèves :

– En quelle année le musée Detroit Institut of Art a-t-il été fondé?
– De qui proviennent principalement les œuvres de ce musée?
– Combien vaut la collection de ce musée?
Heureusement, cette solution ne semble pas avoir été retenue par la ville. Afin de comprendre comment se porte la ville aujourd’hui, en classe entière lisez cet article.

ACTIVITÉ 3 : Partir ou rester?

Invitez les élèves à se mettre à la place d’un habitant de la ville de Détroit, c’est-à-dire quelqu’un qui habite à cet endroit depuis longtemps. Est-ce qu’il serait préférable de déménager ailleurs ou bien de rester?

Afin de comprendre les habitants de la ville, demandez aux élèves de compléter ce tableau comparatif :

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Pour en savoir plus

Detroit prêt pour une nouvelle ère après la faillite
La Presse, 3 janvier 2015

L’information géographique au service du redressement de la ville de Detroit
Billet du blogue France-Géodata dédié aux données géographiques

Détroit
Article de Wikipédia