La mise en orbite du télescope James-Webb (JWST) dans les prochains mois marquera une étape importante dans la recherche de vie sur les exoplanètes de notre galaxie.

« Le JWST – qui succédera au télescope Hubble, lancé en 1990 – permettra notamment de mieux analyser le rayonnement infrarouge émis par les exoplanètes. Sachant que cette lumière peut être décomposée pour savoir quels types de gaz se trouvent sur ces planètes, les scientifiques pourront plus facilement déterminer l’existence ou non d’atmosphère. »

Source: Radio-Canada

Les activités suivantes permettront aux élèves de comprendre ce que cherchent exactement les scientifiques et quel rôle joue le Canada dans la recherche de vie extraterrestre.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Découvrir les objectifs du télescope James Webb et comprendre le rôle du Canada dans sa conception;
– Comprendre ce que sont les exoplanètes;
– Visionner une animation sur l’Univers;
– Résumer des informations sur le télescope James Webb;
– S’exprimer sur l’existence d’une vie extraterrestre.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Recherche de vie extraterrestre

Dans un premier temps, mentionnez aux élèves que le Canada participe activement à la recherche de vie extraterrestre. Demandez ensuite aux élèves s’ils savent quel rôle joue le Canada dans cette recherche. Invitez les élèves à lire l’article suivant de Radio-Canada.

Posez ensuite les questions suivantes afin de vérifier la compréhension des élèves :

– Quelles sont les trois conditions essentielles à l’apparition de la vie?
– Comment se nomme le télescope qui succédera au télescope Hubble?
– Pourquoi est-il question de « course contre la montre » dans l’article?
– Comment le Canada participe-t-il à la construction du télescope James Webb?
– Pourquoi l’analyse des exoplanètes prendra-t-elle un temps fou?

Finalement, en classe entière, visionnez cet extrait de l’émission Découverte afin de comprendre ce que sont les exoplanètes.

ACTIVITÉ 2 : L’Univers

Afin de mieux comprendre comment est constitué notre univers, en classe entière visionnez l’animation suivante :

ACTIVITÉ 3 : Le télescope James Webb

Afin d’en apprendre davantage sur le télescope James Webb, invitez les élèves à développer les branches du schéma suivant grâce aux informations trouvées sur le site Web de l’Agence spatiale canadienne :

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Pour aller plus loin

En classe entière, discutez de la possibilité qu’une vie extraterrestre soit découverte grâce au télescope James-Webb. Sous quelle forme pourrait être cette vie extraterrestre selon eux?


Pour en savoir plus

Vie extraterrestre : les chercheurs se lancent sur une nouvelle piste
Sciences et Avenir, 6 avril 2016

Extraterrestres : deux astronomes savent enfin comment les débusquer
Article de Futura-Sciences, 3 mars 2016

Le miroir du futur télescope James Webb entièrement assemblé
Sciences et Avenir, 5 février 2016

Une vie extraterrestre est-elle possible ?
Dossier de la chaîne de télévision ARTE

James-Webb (télescope spatial)
Article de Wikipédia

Véronique est bibliothécaire à l'Université du Québec à Trois-Rivières et formatrice en technologie éducative auprès des futurs enseignants. Elle détient aussi un brevet d'enseignement de l'univers social au secondaire et collabore régulièrement avec l'organisme L'École branchée.