Une combinaison entre la girafe, le lézard et la cigogne : découverte du Cryodrakon boreas

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Mesurant dix mètres et pesant 250 kilos, une nouvelle espèce de ptérosaure, un énorme reptile volant ayant vécu à l’ère des dinosaures (Crétacé), a été identifiée en Alberta par une équipe de paléontologues.

Âgé d’environ 77 millions d’années, celui qu’on nomme Cryodrakon boreas est le deuxième plus gros animal volant, juste après le Quetzalcoatlus, qui lui mesurait 10,5 mètres.

Bien que les fossiles d’un Cryodrakon boreas avaient été découverts il y a de ça 30 ans, les paléontologues les avaient identifiés à tort comme étant ceux d’un Quetzalcoatlus. Après de nouvelles analyses plus approfondies, les chercheurs peuvent maintenant affirmer au monde entier avoir bel et bien découvert une nouvelle espèce de ptérosaure.

« C’est une belle découverte. Nous savions que cet animal était présent ici, mais maintenant nous pouvons prouver qu’il est différent des autres et lui donner un nom », se félicite David Home, chercheur à l’université Queen Mary de Londres et auteur principal de l’étude. Cette découverte « nous donne une meilleure idée de la diversité des ptérosaures en Amérique du Nord et de leur évolution ».

Source : Le Monde, 11 septembre 2019

Le Cryodrakon boreas vivait donc dans notre Canada actuel et a été découvert piégé dans la glace au nord de l’Alberta, d’où son appellation en grec qui veut dire « dragon de glace des vents du nord ».

Il existe environ 1000 espèces de ptérosaures, dispersées en Amérique, en Asie et en Europe.

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