Saison des ouragans : au coeur de la tempête

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Chaque année, de nombreux ouragans (ou cyclones) se forment sur notre planète, particulièrement entre le 1er juin et le 30 novembre. Certains d'entre eux frappent durement les côtes et laissent parfois des milliers de sinistrés derrière. Voici des idées d'activités à réaliser en classe pour mieux comprendre ce phénomène météorologique et ses conséquences.

« Les cyclones se forment au-dessus des eaux chaudes des tropiques. L’air accumule beaucoup d’humidité et de chaleur. Comme l’air au-dessus du système est plus froid, un effet de circulation constante se produit entre l’air chaud et l’air froid. Cette circulation est augmentée par la présence des vents qui amènent le nuage à tourner de plus en plus rapidement sur lui-même. »

Source : Alloprof

Au début septembre 2021, la tempête Ida a frappé l’état de Louisiane presque 10 ans jour pour jour après Katrina. Elle a ensuite remonté la côte Est américaine et touché la ville de New York, la submergeant en partie par des pluies torrentielles, du jamais vu.

(…) les experts estiment que la situation est légèrement exacerbée par les changements climatiques – l’air plus chaud retient davantage de pluie – et par l’environnement urbain, puisque les vastes revêtements asphaltés empêchent l’eau de s’infiltrer dans le sol.

Radio-Canada

Il s’agit de la neuvième tempête de la saison dans l’océan Atlantique, et la 5e plus puissante à frapper les États-Unis, qui se prépare maintenant à l’arrivée de Larry.

En août 2019, c’est l’ouragan Dorian qui s’est fait sentir dans les Caraïbes et ce sont particulièrement les îles des Bahamas qui en ont écopé :

« Ouragan le plus violent jamais enregistré depuis 40 ans, Dorian a semé le chaos sur les Bahamas. Le Premier ministre, Hubert Minnis, a évoqué une « tragédie historique ». Le bilan actuel fait état de 20 morts, tandis que des milliers de maisons sont détruites et 61 000 personnes auraient besoin d’aide alimentaire. L’île de Grand Bahama a été à moitié engloutie par la mer. »

LCI, 6 septembre 2019

L’an dernier, en août 2020, l’ouragan Laura a fait au moins 14 morts dans le sud des États-Unis, mais moins de dommages que redouté malgré sa puissance. Juste avant, Laura passait dans la mer des Caraïbes et avait provoqué d’important dégâts en Haïti et en République dominicaine. Au moins 35 personnes ont perdu la vie sur dans ces deux pays.

« Comme l’ensemble des pays de la région caribéenne, Haïti est chaque année, de juin à novembre, sous la menace de cyclones, mais de fortes averses suffisent à menacer la vie des citoyens les plus défavorisés, contraints de vivre dans des zones à risque, à proximité de canaux ou de ravins obstrués de déchets. »

Radio-Canada, 28 août 2020

Les images télévisuelles de désastres naturels tels que les ouragans sont toujours spectaculaires, mais trop souvent, les médias et les téléspectateurs passent rapidement à autre chose quand tout est terminé. Les sinistrés demeurent souvent aux prises avec les conséquences de ces événements pendant des mois, voire des années.

Avant de commencer, voici la carte de la trajectoire des ouragans susceptibles d’avoir des effets au Canada dans les prochains jours. Surveillez-la cet automne, elle risque d’en montrer à l’occasion.

Défi

Sers-toi de ce quiz pour tester tes connaissances sur les ouragans. En parallèle, tu peux effectuer des recherches sur le Web pour t’aider à répondre adéquatement aux questions.

 
Cahier de l'élève

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Présentation générale

Intention pédagogique du guide

Au terme de ces activités, l’élève sera en mesure comprendre comment se forment les ouragans, mais aussi de réfléchir aux défis auxquels les populations touchées doivent faire face après une catastrophe naturelle.

Disciplines et niveaux visés

  • Science et technologie
    • 3e cycle du primaire : terre et espace : transformation de la matière (décrire certains phénomènes naturels)
    • 1er cycle du secondaire : phénomènes géologiques et géophysiques (manifestations naturelles de l’énergie)
  • Géographie (1er cycle du secondaire)
    • connaissances liées à l’étude d’une ville soumise à des risques naturels

Dimensions de la compétence numérique ciblées

  • Communiquer à l’aide du numérique
  • Développer et mobiliser sa culture informationnelle
  • Produire du contenu avec le numérique
  • Collaborer à l’aide du numérique

Outils numériques suggérés

  • Quiz Alloprof
  • Google Maps
  • Document collaboratif : Padlet Middlspot, Google Docs, etc.
  • Support de présentation : Powerpoint, Google Slides, Keynote, etc.
  • Casque de réalité virtuelle

ACTIVITÉ 1 : ‪ Une force destructrice‬

‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬Objectifs

  • Explorer l’échelle Saffir-Simpson.
  • Comprendre comment se forment les cyclones.

Tout d’abord, demandez aux élèves s’ils savent la différence entre ces termes : cyclone, ouragan et typhon. Laissez-les émettre des hypothèses.

Puis, afin d’en apprendre davantage sur la formation des cyclones, en classe entière, visionnez une vidéo sur ce sujet. Voici différentes options :

Ensuite, demandez aux élèves s’ils savent comment on détermine l’intensité des ouragans. Ont-ils déjà entendu l’expression « ouragan de catégorie… »? C’est l’échelle Saffir-Simpson, qui va de 1 à 5 selon l’intensité de l’ouragan.

En classe entière, apprenez-en davantage sur cette échelle en observant les effets modélisés dans cette animation de l’Agence France-Presse.

Obtenez le résumé de la force des vents pour chacune des 5 catégories dans cette illustration de l’AFP.

Enfin, invitez les élèves à trouver toute l’information pertinente sur les cyclones et les anti-cyclones dans cette page d’Alloprof.


ACTIVITÉ 2 : ‪ Les conséquences du passage d’un ouragan

Objectifs

  • Localiser sur une carte les différents lieux touchés par les ouragans Harvey en 2017 Dorian en 2019 et Matthew en 2016.
  • Constater l’ampleur des dégâts causés par les ouragans Matthew à Haïti et Dorian aux Bahamas et nommer les défis à relever pour les habitants.
  • Comparer les conséquences d’une catastrophe naturelle en Haïti ou aux Bahamas avec les États-Unis.

Aux États-Unis

En 2017, l’ouragan Harvey déferlait sur les côtes du Texas aux États-Unis et inondait notamment des quartiers de la ville de Houston, la plus peuplée de cet état. Voici un article qui comprend plusieurs photos montrant comment des habitants ont dû se débrouiller pour quitter leur maison.

Pendant ce temps, on a aussi craint que la digue Addicks et celle du réservoir Barker ne cèdent et inondent une partie de la ville. Affichez la carte de Houston au tableau et pointez les deux digues. Constatez les trajectoires des cours d’eau, montrant qu’ils se dirigent effectivement sur la ville de Houston. Profitez-en pour aborder ou réviser la notion de bassins versants!

Matthew à Haïti…

En 2016, l’ouragan Matthew dévastait une partie de l’île d’Haïti. À l’aide de Google Maps, localisez l’île avec les élèves. Ensuite, montrez-leur la trajectoire qu’a suivi l’ouragan. On peut la voir ici sur Wikipédia.

Haïti a été le pays le plus durement touché par le passage de l’ouragan Matthew. Afin de constater la situation dans laquelle se sont retrouvés l’île et ses habitants, invitez les élèves à lire les articles suivants. Pendant la lecture, demandez-leur d’identifier les principaux défis auxquels le peuple haïtien a dû faire face. Invitez-les à classer ces défis dans le temps : court terme, moyen terme et long terme.

  1. Le bilan du passage de l’ouragan Matthew
    La Croix, 12 octobre 2016
  2. Ouragan Matthew : le bilan s’alourdit en Haïti, la mission des casque bleus prolongée
    France24.com, 12 octobre 2016
  3. Haïti : Événements de 2017
    Rapport mondial 2018 de Human Rights Watch. (Ici, il est très intéressant d’utiliser la fonction de recherche dans la page (CTRL+F sous Windows ou CMD+F sous Mac) pour repérer rapidement les endroits où l’on mentionne des conséquences du passage de Matthew.)

… et Dorian aux Bahamas

L’ouragan Dorian qui a touché les Bahamas en septembre 2019, a aussi beaucoup été documenté. Les autorités et les médias ont constaté l’ampleur des dégâts et quelques articles qui font état du drame sur ces îles. Vous pouvez demander aux élèves de recenser de l’information sur les conséquences de Dorian et de créer un parallèle avec Matthew.

  1. Aux Bahamas, une « dévastation générationnelle » après le passage de l’ouragan Dorian
  2. 70 000 personnes en situation d’urgence aux Bahamas après le passage de Dorian
  3. Le bilan monte à 30 morts aux Bahamas

Vous pouvez utiliser un mur virtuel collaboratif pour consigner les informations tel que Middlespot ou Padlet.


ACTIVITÉ 3 : ‪ Des cyclones meurtriers‬

Objectifs

  • Rechercher des informations sur des cyclones dévastateurs et faire des comparaisons.

‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬‬Depuis une trentaine d’années, de nombreux cyclones ont causé des dégâts majeurs à travers le monde. Afin de découvrir les cyclones les plus violents des dernières années, divisez la classe en plusieurs groupes de travail et associez un ouragan par équipe.

Sandy, Andrew, Florence, Katrina, Wilma, Mitch, Haiyan, Irma, Ike, Dorian.

Les élèves pourront se documenter et noter divers éléments, dont le type de cyclone (ouragan ou typhon), sa force, les lieux dévastés par celui-ci, le nombre de victimes, le coût des dommages matériels, etc. Chaque équipe peut prendre ses notes dans un document collaboratif (Google Docs, Microsoft Word, Middlespot, Padlet, etc.).

Enfin, invitez les élèves à utiliser un support de leur choix pour présenter le résultat de leurs recherches.

Des idées : application de présentation (Powerpoint, Google Slides, Keynote, Genially, etc.), vidéo, etc.

N’oubliez pas de conclure par une exposition ou une courte présentation orale. Faites bouger les élèves afin qu’ils se placent, avec « leur » ouragan, en ordre de force ou de lourdeur des conséquences.


Pour aller plus loin

D’où viennent les noms d’ouragans? Il est possible de l’apprendre grâce à cet article de Radio-Canada.

Vos élèves connaissent-ils d’autres échelles utilisées pour mesurer l’intensité de phénomènes naturels? (On peut penser à l’échelle de Richter pour les séismes, l’échelle VEI – indice d’explosivité volcanique – pour les volcans, l’échelle de Beaufort pour les vents, etc.) Comment pourraient-ils les comparer?

Envie de tenter une expérience immersive avec les élèves en exploitant la réalité virtuelle? Il suffit d’une lunette de type Cardboard (qui ressemble à l’image ci-contre) ou autre, ainsi que d’un appareil mobile (téléphone ou iPod Touch, par exemple) pour permettre aux élèves de se retrouver un moment au coeur de l’ouragan Irma!


Pour en savoir plus

La naissance d’un ouragan expliquée
Radio-Canada

À propos des ouragans
Dossier d’Environnement Canada

Cyclone
Article de Wikipédia

Hurricanes and tropical storms
Un grand dossier de la NASA, avec des images saisissantes


Ont collaboré à la réalisation de ce guide :
Maxime Laflamme et Audrey Miller

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