Une équipe de spéléologues et de paléoanthropologues ont récemment présenté une découverte faite dans une grotte de l’Afrique du Sud. Selon leurs dires, il s’agirait d’une nouvelle espèce de la famille «Homo» soit Homo Naledi.

« En 2013 et 2014, des scientifiques ont exhumé plus de 1550 os appartenant à au moins 15 individus, parmi lesquels des bébés, de jeunes adultes et des personnes plus âgées. Tous présentent une morphologie homogène mais n’ont pas encore été datés. La nouvelle espèce a été baptisée Homo naledi et classée dans le genre Homo, auquel appartient l’homme moderne. Le museum d’histoire naturelle de Londres a qualifié de « remarquable » cette découverte majeure. »

Source : HuffingtonPost.fr, le 11 septembre 2015.

« La découverte d’Homo naledi est unanimement saluée comme celle d’une nouvelle espèce d’hominine depuis que des restes fossilisés d’au moins 15 individus ont été retrouvés rassemblés dans une grotte d’Afrique du Sud. Cette découverte est toutefois l’objet de différentes interprétations et soulève des questions de la part de paléoanthropologues aussi réputés que Michel Brunet et Yves Coppens : les rites funéraires dans la lignée humaine existaient-ils déjà il y a plusieurs millions d’années ? »

Source : Futura-Sciences.com, le 11 septembre 2015.

Les activités suivantes vont permettre aux élèves d’en apprendre plus sur cette nouvelle espèce et sur l’importance de la découverte pour la communauté scientifique.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Connaître les circonstances de la découverte de l’Homo Naledi;
– Comprendre l’importance de cette découverte pour le concept de l’évolution;
– Situer sur une carte du monde le berceau de l’humanité.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Découvrir Homo Naledi

Montrer ce reportage du 10 septembre dernier, provenant de Ici Radio-Canada.

En équipe, demandez aux élèves de remplir le questionnaire suivant, leur permettant de faire des parallèles entre l’Homo Naledi et l’Homo Sapiens :

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ACTIVITÉ 2 : Le Berceau de l’humanité

La découverte d’Homo naledi a été faite dans la région que l’on surnomme le Berceau de l’humanité.

1. Demandez aux élèves s’ils savent pourquoi cette région porte ce nom.
2. Situez sur une carte du monde cette région.
3. Ensuite, demandez-leur de lire l’article suivant.
4. Connaissent-ils les différentes espèces présentées dans l’article?
5. Selon la récente découverte, où se situe l’Homo naledi, dans l’arbre évolutif de l’espèce humaine?

ACTIVITÉ 3 : Une nouvelle espèce?

Certains scientifiques remettent en question les circonstances de l’annonce de la découverte de l’Homo naledi. Après avoir visionné ce reportage, demandez aux élèves de faire ressortir les éléments controversés de cette découverte et de les noter.

1. Sont-ils d’accord avec les arguments d’Hervé Morin?
2. Est-il trop tôt pour faire les mêmes conclusions que celles faites par l’équipe de Lee Berger?
3. Est-ce que les méthodes de recherches, et surtout la façon inusitée dont la trouvaille a été présentée au grand public, sont effectivement la «nouvelle façon de faire»?

Inspirez-vous des éléments suivants pour alimenter la discussion.

Les Anomalies dans la découverte de l’Homo naledi:

1. Le choix de la revue où est décrite la trouvaille – eLife n’a pas le statut des grandes revues.
2. L’absence de datation pour les restes présentés.
3. Une sculpture de l’espèce est déjà prête à entrer au musée.
4. Un documentaire est déjà prêt à être diffusé.
5. Lee Berger – celui qui est responsable des fouilles entourant la découverte – a déjà une réputation de chercheur médiatique.

Source : LeMonde.fr


Pour en savoir plus

À quoi ressemble notre nouvel ancêtre Homo naledi ?
LePoint.fr, le 10 septembre 2015

L’Homo naledi « sans âge » laisse les scientifiques sceptiques 
BFMTV.COM, le 11 septembre 2015

« Homo naledi », une découverte qui laisse perplexe
LeMonde.fr, le 10 septembre 2015

« Homo naledi » : pourquoi la communauté scientifique s’interroge
Le Monde.fr, le 11 septembre 2015

L’Homo naledi, nouvelle espèce du genre humain
Ici.Radio-Canada.ca, le 10 septembre 2015