Les considérations éthiques d’un Instagram pour enfants

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Le vice-président d’Instagram annonçait récemment la volonté de l’entreprise de mettre au point une version d’Instagram pour que les personnes de moins de 13 ans puissent utiliser à leur tour la populaire plateforme de façon sécuritaire.

Levée de boucliers

Dès l’annonce de ce projet, de nombreux spécialistes ont levé leur bouclier et émis de sérieuses réserves quant aux intentions derrière cette nouvelle approche :

« D’abord, ça va encourager les enfants à rester devant un écran plus longtemps et à ne pas faire autre chose pendant ce temps-là. Ensuite, c’est potentiellement dangereux. Si les jeunes personnes peuvent mentir à propos de leur âge, les plus vieilles personnes peuvent le faire aussi. »

Jeffrey L. Derevensky, directeur du Centre international d’étude sur le jeu et les comportements à risque chez les jeunes (via La Presse)

Professeur adjoint de psychiatrie computationnelle à la faculté de médecine de l’Université de Montréal, Guillaume Dumas trouve lui aussi l’idée « extrêmement délicate, notamment si cette initiative provient de compagnies dont la principale source de revenus est la publicité ».

Source : La Presse, 26 avril 2021

En outre, le chercheur a souligné que le cerveau des enfants n’est pas pleinement développé et qu’à long terme, nous en savons encore peu sur l’impact de l’utilisation des médias sociaux. Guillaume Dumas s’inquiète également de la dépendance provoquée par les réseaux sociaux, qui utilisent l’amplification algorithmique pour garder les utilisateurs connectés le plus longtemps possible.

Un besoin pour le développement de l’enfant

De son côté, Yves Collard, formateur en éducation aux médias chez Media Animation, est de l’avis qu’il ne faut pas craindre ce genre d’initiative destinée aux plus jeunes :

« Selon lui, en 2021, les réseaux sociaux participent à un besoin inhérent du développement de l’enfant, celui de se raconter et de se confronter aux autres. Ces plateformes deviennent alors le lieu d’un entre-soi qui permet de se construire au sein d’un groupe qui partage les mêmes expériences que nous. Aujourd’hui, toute une série d’activités ont été transférées sur les écrans, observe-t-il. Les réseaux sociaux sont devenus un lieu à part entière de socialisation dans nos vies. Qui n’a jamais eu une conversation avec quelqu’un qu’il n’avait jamais rencontré dans la vraie vie par écran interposé ? »

RTBF, 2 mai 2021

Pourquoi un Instagram pour enfants?

Après 10 ans d’existence, Instagram rassemble près d’un milliard d’utilisateurs actifs chaque mois et propose 100 millions de nouveaux contenus tous les jours. Mis à part ces chiffres mirobolants, Instagram craint les TikTok (application la plus téléchargée en 2018,2019,2020) et Snapchat de ce monde, largement adoptés par les plus jeunes. La stratégie du « Instagram Kids » peut s’inscrire alors dans une démarche pour fidéliser les enfants de 13 ans et moins et espérer une continuité par la suite. Un peu comme le font déjà Messenger Kids et YouTube Kids…

Un autre objectif, moins marketing cette fois, est celui de garantir un espace sûr pour les enfants, à l’abri du cyberharcèlement et de la pédocriminalité. La version « kids » d’Instagram pourrait donner un accès permanent aux parents pour assurer la surveillance des enfants, tout en les laissant se servir des dispositifs tant aimés de ce genre de réseau social tels que les filtres, les « j’aime », les « stories », etc.

Ton défi

Que penses-tu de ce projet d’Instagram pour les moins de 13 ans? Utilises-tu cette plateforme? Si, oui, pour quelles raisons principalement? Si tu avais à donner tes conseils à un élève du primaire qui veut commencer à utiliser Instagram, que pourrais-tu lui mentionner? Pour bien imager et synthétiser tes propos, tu peux créer une infographie sur Canva, par exemple, où on pourrait y retrouver une courte liste de tes bonnes pratiques dans l’utilisation d’Instagram.


 

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