Le tunnel sous la Manche, 20 ans déjà

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L’Eurotunnel fête ses 20 ans d’existence cette année. Allons voir de plus près pourquoi cette structure, qui traverse la Manche sur plus de 50 kilomètres et pour laquelle 12 000 personnes ont participé, est qualifiée de projet majeur de Génie civil des 100 dernières années.

« Vingt ans après son inauguration, le tunnel sous la Manche reste une prodigieuse aventure industrielle. Pas moins de 12.000 personnes ont participé à la fabrication du plus long tunnel sous-marin. L’ouvrage qui s’étend sur 50 kilomètres, dont 38 percés sous la mer, a été consacré, en septembre dernier, «projet majeur de Génie civil des 100 dernières années» par la Fédération Internationale des Ingénieurs Conseils. »
Source : Le Figaro
Les activités suivantes permettront de découvrir ce long tunnel et d’en apprendre davantage sur les obstacles rencontrés lors de sa construction sous la mer.
 


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :
– Comparer différents types de tunnels à travers le monde;
– Nommer des raisons qui nécessitent la construction d’un tunnel;
– Nommer le nombre de trains et de passagers empruntant le tunnel quotidiennement;
– Expliquer les raisons qui ont déterminé l’emplacement du tunnel;
– Identifier le type de sol nécessaire pour creuser un tunnel sous la mer.
 


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Découvrons le train sous la Manche

Débutez l’activité en visitant Google Maps afin de bien faire observer les deux pays qui sont reliés par l’Eurotunnel sous la Manche.
Poursuivez en présentant cette vidéo sur les coulisses de la Manche et qui fournit plusieurs éléments d’informations que les élèves seront invités à consigner sur une grille d’écoute suivante :


Cliquez sur l’image pour l’agrandir.
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ACTIVITÉ 2: Les étapes de construction de l’Eurotunnel

Pour cette deuxième activité, les élèves seront invités à détailler un aspect de la construction de l’Eurotunnel.
Débutez l’activité en présentant cette vidéo relatant les différentes étapes de construction du tunnel autant au niveau de son emplacement que du type de sol requis pour une solidité accrue.
Poursuivez en informant les élèves qu’ils sont invités à réaliser un film d’animation informatif, avec le site GoAnimate, qui explique un des aspects détaillés dans la vidéo présentée en début d’activité.

Source de l’image et tutoriel d’aide

Demandez aux élèves de réaliser une animation pour expliquer la réponse à l’une des questions suivantes :
Pourquoi a-t-on construit le tunnel?
Comment a-t-on choisi son emplacement?
Pourquoi a-t-on foré la couche de craie bleue plutôt que la partie argileuse?
Comment les trains circulent-ils sous le tunnel?
Comment peut-on dévier les trains d’un tunnel à l’autre?
Comment évite-t-on les collisions?
Comment assure-t-on la ventilation au quotidien et comment fait-on en cas d’incendie pour éviter que la fumée ne se répande?
Notez que ces pistes de question peuvent être enrichies de vos propres questions. Vous pourriez également laisser les élèves choisir eux-mêmes les aspects qu’ils souhaitent inclure dans leur animation.
 

ACTIVITÉ 3 : Les grands tunnels à travers le monde

Proposez aux élèves de réaliser une infographie d’un grand tunnel. Pour ce faire, invitez-les à visionner l’infographie du tunnel de Toulon et faites remarquer le type d’informations que l’on y retrouve.
Groupez les élèves en petites équipes de travail afin qu’ils effectuent la portion recherche d’informations sur un tunnel de leur choix. Proposez-leur d’utiliser la liste des tunnels les plus longs du monde ou encore la liste des tunnels les plus longs par pays.
Poursuivez avec la réalisation d’une infographie, à partir du site in-fogr.am, des données recueillies sur Internet. Vous pourriez demander aux élèves d’inclure des éléments d’informations obligatoires tels que la longueur du tunnel de leur choix, la durée des travaux, leur coût, la vitesse de construction par jour, etc.
 


Pour en savoir plus

Le tunnel sous la manche : un exploit technique, une aventure humaine (bibliographie sélective)
Bibliothèque nationale de France, juillet 2013
Tunnel sous la Manche: 20 ans après, plus de peurs que de mal
RTBF, 3 mai 2014
Les 20 ans du tunnel sous la Manche: des centaines de projets et deux tentatives en 1880 et 1975
La voix du nord, 3 mai 2014
Le tunnel sous la Manche fête ses 20 ans
Le Point, 3 mai 2014
Le Tunnel sous la Manche
Sept merveilles du monde

Classification des activités :

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