Le cratère de Chicxulub au Mexique, qui s’est formé il y a environ 65 millions d’années, révélera sous peu les secrets de sa formation. Des scientifiques ont pour mission de recueillir une longue carotte de roc provenant du cratère afin de comprendre comment le climat a été modifié à cette époque et aussi de démystifie le sort qu’ont connu les dinosaures.

« Il y a environ 65 millions d’années, un astéroïde ou une comète frappait la Terre au Yucatán (Mexique), créant le cratère de Chicxulub et entraînant la disparition des dinosaures. Ce cratère, qui se trouve partiellement sous l’océan Atlantique, n’est pas visible ni accessible car recouvert de sédiments. Une campagne de forage va débuter en avril 2016 et nous permettra d’en savoir un peu plus sur lui.»

Source : Futura-Sciences

Les activités suivantes permettront d’en apprendre davantage sur la période géologique ainsi que sur les dinosaures.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Localiser la péninsule du Yucatán sur une carte du monde;
– Analyser une carte gravimétrique du cratère de Chicxulub;
– Lire un article qui explique la formation de ce cratère et l’expédition qui s’y déroule présentement;
– Découvrir des théories qui expliquent l’extinction des dinosaures;
– Reconstituer des squelettes de dinosaures et consulter leurs caractéristiques.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Le cratère de Chicxulub

Tout d’abord, demandez aux élèves s’ils sont au courant de l’événement majeur qui a affecté la Terre, il y a environ 65 millions d’années.

Mentionnez aux élèves qu’il s’agit de la collision d’une météorite avec la Terre et que des traces de cet impact sont encore visibles aujourd’hui.

En classe entière, commencez par localiser la péninsule du Yucatán sur Google Maps. Un cratère semble-t-il visible?

Ensuite, en utilisant le fichier ActivInspire suivant, observez l’illustration (carte gravimétrique) du cratère causé par la chute de la météorite :

Télécharger le fichier source en format ActivInspire (.flp)
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Analysez attentivement la carte gravimétrique du cratère. Que représente la ligne blanche?

Que pourraient être les points blancs ? Faites ressortir les deux principaux cercles sur l’image.

Finalement, afin de comprendre comment ce cratère s’est formé ainsi que ce que l’étude de ce dernier peut révéler, en classe entière, consultez cet article. Portez une attention particulière aux vidéos ainsi qu’aux termes qui sont définis grâce aux étiquettes rouges.

ACTIVITÉ 2 : L’extinction des dinosaures

La chute d’une météorite sur la péninsule du Yucatan semble avoir causé l’extinction des dinosaures, il y a environ 65 millions d’années.

D’autres théories existent afin d’expliquer l’extinction des dinosaures.

Afin de découvrir certaines de ces théories, divisez la classe en petites équipes de travail et invitez-les à se partager la lecture des différents articles de la section « Pour en savoir plus ».

En équipe, ils devront partager leurs découvertes respectives et chaque groupe devra produire un schéma ou un tableau permettant de présenter les différentes pistes expliquant l’extinction des dinosaures.

ACTIVITÉ 3 : Les dinosaures

Afin de découvrir différents dinosaures ayant vécu à l’Ère du Mésozoïque, invitez les élèves à compléter l’activité ci-dessous. Ils devront reconstituer les squelettes afin d’accéder aux fiches détaillées concernant les dimensions, le mode de vie, l’époque où les dinosaures vivaient, les lieux de découverte des fossiles et la classification des différentes espèces.


Pour en savoir plus

Fouiller le cratère qui a vu périr les dinosaures
La Presse, 10 avril 2016

Cratère de Chicxulub
Article de Wikipédia

Les dinosaures tués par un nuage interstellaire?
Canoe.ca, 31 mars 2016

Enquête sur la disparition des dinosaures
Dossier de Futura-Sciences

Extinction des dinosaures : l’hypothèse de la météorite a-t-elle vécu ?
Science actualités.fr

Volcans et météorite ont tué les dinosaures en même temps
Sciences et vie

L’extinction des dinosaures
Site Web Dinosauria