Quelques semaines après les 100 ans de la théorie de la relativité générale d’Albert Einstein, une équipe de scientifiques aux États-Unis a été en mesure de prouver l’existence des ondes gravitationnelles.

« Des équipes internationales de chercheurs ont annoncé jeudi la première détection directe d’ondes gravitationnelles, une avancée majeure en physique qui ouvre une nouvelle fenêtre sur l’univers et ses mystères. […] ‘’Cette avancée marque la naissance d’un domaine de l’astrophysique entièrement nouveau, comparable au moment où Galilée a pointé pour la première fois son télescope vers le ciel’’ au XVIIe siècle, a souligné France Cordova, directrice de la Fondation nationale américaine des sciences (National Science Foundation), qui finance le laboratoire Ligo. »

Source : LaPresse.ca

« Des ondulations de l’espace-temps, appelées ondes gravitationnelles, ont été détectées directement pour la première fois par des astrophysiciens américains du Caltech (California Institute of Technology), du MIT (Massachusetts Institute of Technology) et du LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory). […] La détection confirme une prédiction majeure de la théorie de la relativité générale énoncée par Albert Einstein en 1915 et promet de révolutionner l’étude de notre Univers. »

Source : Ici.Radio-Canada.ca

Les exercices suivants permettront aux élèves de mieux comprendre ce que sont les ondes gravitationnelles et comment leur découverte peut influencer notre compréhension de l’univers.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Comprendre ce que sont les ondes gravitationnelles;
– Comprendre l’influence de cette découverte sur notre compréhension du monde;
– Connaître des scientifiques qui ont changé notre perception du monde avec leur théorie;
– Utiliser Twitter pour voir la diffusion d’un phénomène scientifique


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Les ondes gravitationnelles?

Plusieurs ont tenté de simplifier l’importance de la découverte des ondes gravitationnelles pour rendre le concept clair pour tout le monde, mais ont-ils réussi?

En groupe, écoutez les explications suivantes (Charles Tisseyre de l’émission Découverte, cette vidéo de Europe 1, celle-ci de Futura-Sciences)  et valider votre compréhension à l’aide du document suivant :

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Il est aussi possible de valider sa compréhension avec cette chronique humoristique de Fred Savard de « La soirée est (encore) jeune » du samedi 13 février 2016.

ACTIVITÉ 2 : L’importance des ondes gravitationnelles?

Pour les scientifiques, il s’agit d’une découverte majeure, mais pour les non-scientifiques, quelle est l’importance de cette découverte?

À la suite de la lecture de cet article, demandez aux élèves de se prononcer face à cette découverte.

  • Comprennent-ils l’importance de cette découverte?
  • Cela change-t-il quelque chose dans leur perception de l’univers?

Invitez les élèves à parcourir deux fils Twitter #ondesgravitationnelles et #gravitationalwaves pour voir comment ce phénomène est véhiculé sur les médias sociaux.

ACTIVITÉ 3 : Les grands scientifiques

Nous entendons constamment parler de certains scientifiques sans trop savoir ce qu’ils ont accompli.

L’exercice suivant permettra aux élèves de tester leurs connaissances sur les grands scientifiques de notre histoire. Les élèves peuvent trouver des pistes sur cette page de Wikipédia.


Pour en savoir plus

Des physiciens annoncent avoir détecté les ondes gravitationnelles d’Einstein
LaPresse.ca, 11 février 2016

Mission espace : Ondes gravitationnelles : Einstein avait vu juste
Ici.Radio-Canada.ca, 11 février 2016

L’onde gravitationnelle
Astronomie & Astrophysique

La théorie de la Relativité
Astrosurf – Luxorion

Ondes gravitationnelles : la mise au point du physicien Aurélien Barrau
Futura Espace

ONDES GRAVITATIONNELLES : LE SUBTIL MURMURE DE L’ESPACE-TEMPS QUI HURLE!
Voir.ca

Ondes gravitationnelles: l’une des «plus importantes découvertes de notre temps»
LaPresse.ca, 11 février 2016

Gravity Visualized (anglais)
Youtube