« Les scientifiques américains de la mission IceBridge de la NASA ont photographié une fissure géante dans l’ouest de l’Antarctique et sont inquiets pour l’avenir de la calote glaciaire. Car la crevasse qui est apparue sur le glacier de l’île du Pin est inhabituelle. Elle est en effet apparue à l’intérieur et non près de l’océan comme cela se produit généralement. »

Source : Le Parisien

« Un énorme iceberg est sur le point de se détacher de la banquise en Antarctique. Mais la dérive de cet immense bloc de glace ne devrait pas affecter le niveau des océans, selon les scientifiques. […] La faille vient de s’agrandir brutalement et mesure aujourd’hui près de 150 km de longueur. Pour les chercheurs qui surveillent ce phénomène depuis plusieurs années, c’est la preuve d’un détachement imminent de l’Antarctique de ce gigantesque iceberg. « Il n’y a plus que 20 km de glace qui tiennent au continent. La faille a augmenté très rapidement ces derniers mois de 18 km », souligne le Pr Adrian Luckman. »

Source : France Info

La fiche pédagogique suivante permettra de mieux comprendre les causes de ces détachements successifs et leurs conséquences.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Comprendre les causes des détachements successifs de la banquise;
– Comprendre les conséquences de la fonte des glaciers;
– Connaître certains aspects positifs de la fonte des glaciers.


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : Larsen C

À l’aide de ce reportage vidéo de France TV info « Antarctique : un iceberg géant se détache de la banquise » demander aux élèves d’expliquer ce phénomène :

« La banquise, qui est de l’eau de mer gelée, flotte sur la mer. En vertu du principe d’Archimède, cette glace déplace donc un volume d’eau de mer d’un poids égal au poids de la glace. Si elle fondait, l’eau de fonte ainsi produite occuperait le volume exact d’eau de mer que la glace occupait, sans donc modifier le niveau de la mer. »

Source : CRNS.FR

Est-ce que le fait que le niveau de l’océan n’augmentera pas suite au détachement de cet iceberg est suffisant pour que l’on ne s’inquiète pas?

Les chercheurs affirment que le réchauffement climatique n’est pas la seule cause du détachement de cet iceberg, quelles sont les causes principales?

  • La partie du glacier qui flotte dans l’océan est soumise à des courants océaniques chauds qui s’insèrent dans la calotte glaciaire.
  • L’ouest de l’Antarctique, contrairement à l’est, est submergé sous l’eau.

ACTIVITÉ 2 : Les conséquences de la fonte

Le CNRS français présente dans son article « Quel futur pour les pôles? » les grandes conséquences de la fonte des glaces aux pôles.

En groupe, demandez aux élèves s’ils étaient au courant de ces conséquences?

– Est-ce que la fonte des glaciers est quelque chose de positif ou négatif pour les pôles?
– Qui seraient les plus grands perdants de la fonte des pôles?
– Qui seraient les plus grands gagnants de la fonte des pôles?
– Dans notre vie de tous les jours, comment cette « fonte » nous affecte-t-elle?
– Est-ce que la société dans laquelle nous vivons est prête à faire face à celle-ci?

ACTIVITÉ 3 : Un aspect positif de la fonte des glaciers

À l’aide de ce reportage d’Ici Radio-Canada Première « Plus ça fond, mieux c’est pour l’Islande», demandez aux élèves de répondre aux questions suivantes :

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Pour en savoir plus

Un immense iceberg prêt à se détacher en Antarctique
Le Devoir, 7 janvier 2017

Antarctique : un iceberg géant se détache de la banquise
France Info, 7 janvier 2017

Antarctique : une crevasse géante accélère la fonte des glaces
Le Parisien, 5 décembre 2016

Fonte des glaciers en Antarctique : le niveau des mers monterait de 3 mètres
Le Parisien, 3 novembre 2015

Quel futur pour les pôles?
Centre national de la recherche scientifique

Antarctique
Article de Wikipédia

Antarctique
Article de Futura-Sciences

Antarctique : un glacier fond à toute allure
Le Figaro.fr, 17 janvier 2014

Institut polaire français
Site d’information sur recherche scientifique dans les régions polaires



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