Le 18 mai 1980, à 8h32 eut lieu la plus grosse éruption volcanique de l’histoire de l’Amérique du Nord. Cette éruption a causé la destruction du plus haut sommet de la chaîne de montagnes des Cascades.

« Cinq personnes au moins ont été tuées et 21 autres sont portées disparues, selon les dernières estimations officielles, à la suite de l’explosion dimanche du volcan du mont St Helens, attendue avec appréhension depuis le réveil du volcan le 27 mars dernier après 123 années d’inactivité. »

Source : LeDevoir.com, 20 mai 1980

« Le Mont St Helens entre en éruption après 123 ans de latence. […] Le 18 mai, à 8h32 du matin, une secousse de 5,1 provoque un glissement de terrain significatif. Ce déplacement emporte une importante partie du mont, réduisant le sommet de 400 mètres, et libère le magma gazeux en surface. L’explosion s’étend sur une zone variant entre 550 et 625 km2, à une vitesse de plus de 500 km/h. Le glissement de terrain se transforme rapidement en avalanche de débris, s’arrêtant 22 km plus loin. Le panache volcanique formé de cendres et de gaz s’élève à plus de 24 km de haut, provoquant des pluies de cendres sur la région durant la même journée. Ces cendres retomberont sur le reste du pays pendant les 3 jours suivants et feront le tour du globe en 15 jours. »

Source : Perspective Monde

Les activités suivantes permettront aux élèves de mieux comprendre les signes avant-coureurs d’une explosion volcanique.


Objectifs

À la fin des activités, l’élève sera capable de :

– Comprendre les dommages causés par l’éruption du Mont Saint Helens;
– Connaître les conditions ayant mené à l’éruption;
– Situer la zone volcanique responsable de cette éruption;
– Identifier la plus grande zone volcanique sur la planète (la ceinture de feu du Pacifique).


Suggestions d’activités

ACTIVITÉ 1 : L’éruption et ses conséquences

En commençant, demandez aux élèves s’ils ont déjà entendu parler de l’éruption volcanique du mont Saint Helens.

En groupe, visionnez cette vidéo expliquant l’éruption du Mont St. Helen, ainsi que les conséquences.

1. Quels sont les signes précurseurs de l’explosion de 1980?
2. Est-ce que les mesures prises par le gouvernement étaient suffisantes pour prévenir les victimes?
3. Les géologues avaient-ils raison de s’inquiéter?
Ensuite, leur demander ce qu’ils comprennent de cette carte.

ACTIVITÉ 2 : Le mont Saint Helens

1. À l’aide de Google Maps, demandez aux élèves de situer le mont Saint Helens.
2. Ensuite leur demander d’identifier les villes qui se trouvent à proximité (Portland, OR ; Seattle, Vancouver, Olympia, Tacoma et Yakima, WA)
3. Leur demander de délimiter les différentes zones de dégâts :
a. Zone directe : rayon de 13km ;
b. Zone canalisée : rayon de 30 km ;

Ces délimitations devraient leur donner une idée de l’ampleur des dégâts.

ACTIVITÉ 3 : Un volcan parmi d’autres

À l’aide de cette carte, demandez  aux élèves ce qu’ils voient.

  1. Ont-ils déjà entendu parler de la Ceinture de feu du Pacifique?
  2. Sont-ils en mesure d’expliquer pourquoi cette zone porte ce nom?
  3. Sont-ils en mesure de situer le mont Saint Helens sur la carte?
  4. Connaissent-ils des villes situées dans cette zone?

Pour en savoir plus

Éruption du mont Saint Helens en 1980
Wikipédia

Attente de l’éruption du mont St. Helens
LeDevoir.com, 4 octobre 2004

Il y a 30 ans, le Mont St Helens explosait
Futura-Sciences.com, 20 mai 2010

Watch the 1980 Eruption of Mont St. Helens From Space
Wired, 8 octobre 2014

History – Mt. St. Helens
MountStHelens.com Information Resource Center

La ceinture de feu du Pacifique (v.o.a.s-t.fr.)
Dailymotion.com