La Colombie-Britannique proposera des manuels numériques « ouverts » à ses étudiants

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La Colombie-Britannique offrira prochainement des manuels scolaires postsecondaires en licence libre pour les quarante cours les plus populaires, a récemment annoncé son gouvernement.

La province, la première à se lancer dans l’aventure, estime que ces livres pourraient bénéficier à près de 200 000 étudiants. Ces manuels numériques dits « ouverts » pourront non seulement être téléchargés et utilisés sans frais par les jeunes, mais leurs professeurs pourront les modifier et les adapter à leur guise, selon la philosophie « open source ».

Le ministre britanno-colombien de l’Éducation supérieure, John Yap, a indiqué qu’il allait travailler en collaboration avec les institutions postsecondaires afin d’implanter une politique du manuel scolaire « ouvert ». Il souhaite que celle-ci puisse être en place d’ici l’année 2013-2014.

Les facultés, les institutions scolaires et les éditeurs seront sollicités afin de créer des manuels. BCcampus, un organisme public dont le mandat est de faciliter l’accès à l’enseignement supérieur grâce à l’utilisation des technologies de l’information, chapeautera le processus d’appel de propositions.

Le ministère de l’Éducation supérieure estime que les étudiants de Colombie-Britannique dépensent en moyenne entre 900 $ et 1500 $ par an pour l’achat de manuels scolaires. Avec les manuels « ouverts », le téléchargement et la lecture des documents seraient gratuits. Quant aux copies imprimées, elles seraient disponibles à peu de frais. On évalue que celles-ci coûteraient moins de 300 $ par an aux étudiants. Les professeurs pourront toutefois continuer d’utiliser d’autre matériel didactique dans leurs cours.

Depuis 2003, BCcampus a investi 9,5 millions de dollars dans un fonds qui supporte le développement de cours en ligne et de matériel d’apprentissage divers.