Le FinÉcoLab : une simulation d’éducation économique

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Le Centre interuniversitaire de recherche en analyse des organisations (CIRANO) propose des expériences pédagogiques interactives gratuites de littératie économique, à vivre sur ordinateur ou tablette, destinées aux classes de 5e secondaire et du cégep.

L’économie fait partie de notre vie quotidienne. Les connaissances de base dans ce domaine sont indispensables pour comprendre le monde dans lequel on vit et pour espérer pouvoir participer activement et de façon éclairée à la vie citoyenne. Souvent, les concepts économiques sont abstraits pour les jeunes. Les enseignants constatent qu’ils ont des connaissances préalables inégales à ce sujet. Les écoles offrant le cours d’éducation économique visent donc à les éduquer à leur rôle prochain de citoyen dans un monde dont les rouages économiques ont des incidences sur leur vie quotidienne. Il est donc ici question de littératie économique.

C’est pourquoi le CIRANO (Centre interuniversitaire de recherche en analyse des organisations) propose le site FinÉcoLab, une approche par l’expérience pour découvrir l’économie, qui fait participer les élèves à des expériences pédagogiques interactives à vivre sur ordinateur ou tablette électronique. Ce ne sont pas de simples jeux, mais des activités pédagogiques signifiantes qui transforment la classe en un laboratoire dans lequel l’élève joue un rôle principal : le sien! Il s’adresse particulièrement aux 5e secondaire et aux cégépiens.

Dans le FinÉcoLab, il faut prendre des décisions économiques simples comme vendre un bien, épargner pour pouvoir faire face à des dépenses urgentes, s’assurer pour faire face à un risque d’accident, participer au financement d’un bien collectif, etc. Les résultats de la classe, obtenus en temps réel, servent ensuite de base à l’enseignant pour échanger avec les élèves et explorer les concepts à l’étude.

Par la bande, le FinÉcoLab correspond aux visées orientantes de l’école québécoise, car il permet à l’élève d’apprendre à mieux se connaître, à prendre les décisions qu’il juge les meilleures pour son propre avenir. Il comprend mieux les concepts découverts dans un contexte signifiant et les intègre de façon durable. C’est, en quelque sorte, un apprentissage par l’expérience et par l’action qui permet de rendre concrètes des réalités qui, trop souvent, semblent théoriques.

Les cours sont donc plus vivants et les élèves sont plus intéressés et motivés. Le FinÉcoLab est gratuit, complètement clé en main, et facile d’utilisation. À l’heure actuelle, un peu plus d’une vingtaine d’écoles implantent ce programme dans leurs cours.

Pour en savoir plus, on peut visionner une vidéo qui présente le site.